经验 | 从美术字到字型的挑战!

经验 | 从美术字到字型的挑战!

编辑:葱花   作者:刘柏坤

每位设计师或许都想做一套自己的字库字,但是美术字和字型之间的转换有着诸多的挑战,你准备好了吗?下面我们看看设计师玟希自幼深爱手绘的玟希,与笔有着千丝万缕的交流,目前就读国立云林科技大学视觉传达设计系硕士班。


对玟希而言,美术字不只是字而已。它们和人一样有着情绪,而不同年代、行业的人们对字体的偏好也有差异。比方说「粗、厚、大」,就是食品业字体常见的特性。


字体不只是传递资讯的载体,它还能反映自我性格以及自我期许。玟希希望自己圆融,便绘出左侧的字;喜欢综艺感,便设计出右上的空体字;期许自己能变稳重,笔下出现的就是右下较古典的造型。(下图)



她的「黑糖珍珠鲜奶」六字手绘特色极强,属于美术字的范畴。美术字设计逻辑与字型有着根本性差异,美术字通常较具个人特色,而字型却是依据模组化的概念作设计。


一套完整字型会遵循详实的设计规范,设计师会先定义好基本笔画造型,再组装到个别文字里。然而,玟希的「黑糖珍珠鲜奶」无论在造型设计、笔画减省等方面,都涉及很高程度的个人判断。这真的有办法变成风格一致的字型吗?



当美术字变成字型:连造字软件都不帮忙的四大挑战


想造字的人,大多知道造字软件「Glyphs」,它能帮你预先设好曲线,也有协助调整笔画的工具,若能善用Glyphs 造字,制作效率将会大幅提升。


玟希一开始也跃跃欲试,希望能用Glyphs 完成胖皮体。但她很快就发现,随性发想的活泼感,却成为制作胖皮体的困境。


胖皮体很难以Glyphs 预先设定模组,无法使用笔型。关键的交叠效果,也无法以Glyphs 制出。玟希只好回头去找设计人永远的好朋友—illustrator,也开启了一场充满挑战的字体设计之旅。


挑战一:每一个字,进了illustrator 都要重新拉


面对目标的300 字,玟希必须先逐一用方格纸手绘、拍照,之后再上传到illustrator 重新拉出想要的造型。可想而知,这个过程必然耗时耗力…


挑战二:笔画差异大,放到一起却像是来自不同字体

手绘的好坏一体两面,优点是机动性高,缺点则是变异性高。随着当下身心状态的改变,笔下的线条曲度、笔画造型都会有差异。比方说「酬」和「鹰」两个字,单看一个字不觉得有差,并置却会发现二字曲度完全不同。「鹰」的转角比较圆,「酬」则比较方。


玟希因此回头修正笔画造型,把横画端点改成弧度一致的圆角。过程中她也发现其他差异,像是「刘」与「同」的勾笔曲度也不尽相同,「刘」比「同」更接近圆形。


逐日增加的却不只有字数,还有更多、更难以掌控的笔型差异。这让玟希回归制作胖皮的初心,反思美术字与字型的根本区别。


在手绘美术字的世界里,随机创作充满弹性,反映出最自然、真诚、率性而为的自我。但当它变成一套具有规模、供大众使用的字型时,风格一致性必须跃居为首要考量,创作者得逐步切割,使字型成为客观存在、并且可以被复制的独立个体。


考量到这有赖于设计规范的定义,玟希也开始拟定完善的「基础笔型」。她的设计巧思随处可见,像左下角的笔画,看起来很像车轮吧!那是「珍珠」的「珍」第三撇的造型。


挑战三:做得字越多,平衡问题越明显


虽然规范了基础笔型,但随着产出字数越多,玟希却发现这些字看起来不像同一套。它们重心有高低差异、笔画也宽窄不一。排成词句时读起来有高有低,或粗或细,缺乏整齐且美观的风格一致性。


玟希索性将所有字的粗度统一加大,使得所有笔画从bold 晋升到heavy 等级。另外她也让字更贴近边框,并减少笔画间的白空间(即广义的「字腔」),让各字均具备饱满、圆润的特性。


玟希甚至让白线跃居主要地位。她取消字腔,白线遂成为读者识别文字的关键。这样的设计当然很大胆,也成为胖皮最重要的特色之一。


挑战四:除了基本准则外,特殊笔画该如何处理?


字体设计最奥妙、也最令人玩味之处,就是在反覆检视中精益求精的过程。将字体调粗为heavy 后,玟希马上发现到之前规范的基础笔型又失效了!比方说「参」字的「ㄙ」,加粗以后笔画堆叠显然过多,她因而调整手写笔顺与流线。不但两笔减成一笔,笔画造型也改成圆形。


另外像「爱」字,一开始的造型像鸭嘴兽、姜饼人,而且看起来还很像「受」字吧!随着字腔的逐步缩减,直到变成白线,「爱」字终于有了饱满、圆润的样貌,也是玟希想要呈现的感觉。


胖皮:唤起台湾传统市场记忆的字体


玟希设计胖皮时,脑中想的是台湾传统市场。那边总是笼罩在鲜明的色彩中,头顶上罩着大型亮色帆布,有上百位提着蓝、绿、红三色尼龙袋的婆婆妈妈穿梭其中。她们忙着张望招牌上的粗楷体,就为了替家人张罗餐食。


胖皮比目前台湾市面上可见的圆体都来得圆,它满到即便减省了许多笔画,都还是有超级满的感觉。比方说「美丽」的「丽」,下方「鹿」的很多笔画明明都被叠住了,却还是能辨识出这是「丽」字。


这种笔画的层层重叠,对玟希来说不只是挑战,更是造字的乐趣所在。笔画很多的时候怎么叠呢?就是边做边想。


像「杂」字中间的「人人」叠在一起,就有种紧紧相依的可爱感;至于「学」字就参考学习的本质,把笔画当成资讯,通通消化、全盘吸收!


那「啡」字的「非」呢?不要写成平的三横了吧!改成手握住物品的形象。这些判断看似随性,却也让软体做成的笔画充满生命力,它们因而更贴近玟希的造字初衷— 充满手感的手绘字体。


至于胖皮的理想使用方式,由于它的笔画堆叠较多,还是大一点好。36 pt 以上的字级才能明显看到它的特征,当然可以放大到80 pt 就更棒了!


维持手感温度的字体

每套字都有不同的优势与难处。胖皮的活泼源自手绘的自由度,然而一但踏入字型的范畴,伴随着工具转换与规格要求,缺乏固定准则的手绘,也成为胖皮的最大桎梏。


这也是为什么玟希为胖皮立定基准规范的时候,仍努力留下「手感」的原因。她还是当年那个喜欢手绘、深爱曲线的少女,当线条势必得靠软体辅助时,她转而将笔画交叠幻化成有温度的堆叠。


「鼠」的上半就像比赞的大拇指,下半不仅像紧握的双手,甚至像紧抱的伴侣,一切不为其他,只求忠于创作初心。

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